Fenaille : à l’origine, un groupe d’érudits aveyronnais

Le musée Fenaille est fondé en 1837, par un groupe d’érudits et de notables aveyronnais, regroupés au sein de la jeune Société des lettres, sciences et arts de l’Aveyron. Avec dévouement, les membres recueillent tous les témoignages de l’œuvre de l’homme et de la nature ; et le fonds ne cesse de s’enrichir au fil des donations. Très vite le musée recherche un local pour abriter ses riches collections.

En 1929, la Société des Lettres bénéficie du concours d’un mécène exceptionnel : Maurice Fenaille, pionnier de l’industrie pétrolière en France et grand amateur d’art, mécène du sculpteur Rodin. L’homme fait don d’un ancien hôtel particulier, l’hôtel de Jouéry, situé dans le centre ancien de Rodez. La propriété se compose de deux immeubles contigus, témoignages remarquables de l’architecture du Moyen Age et de la Renaissance. Inauguré en 1937, le nouveau musée prend le nom de son mécène et devient le musée Fenaille.

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